【愛范硬體巡禮】小米路由

  • 發布日期: 2014-03-25 18:15
  • 貢獻者: 米粒

之前我們評測過小米路由,關於它的遠程下載能力,與小米盒子、小米電視、小米手機之間的聯動,已經有了比較深入的了解。當時王超文在文章結尾寫道:

而從長遠看,小米路由器讓聯網設備的互聯變得更加簡單。雖然僅能做到訪問文件這些初級的功能,未來如果開放更多功能,比如通過電視讀取手機、電腦內容,甚至是手機控制電腦、電視,以及其他聯網設備,比如聯網的燈、門鎖等,那麼這就有點物聯網的意思了。

而隨著小米路由第三波公測開放,他所預言的小米路由物聯網的遠景,突然到來。

由於之前已經測試過小米路由遠程下載、遠程操作等能力,因此本次評測,主要集中於它在智能家居方面的表現。

打開小米送過來的木盒子,就發現除了小米路由的零件外,還有附送 BoardLink 的智能紅外遙控中心,而盒子之外,小米還送了一個 Wi-Fi 智能路由過來。把小米路由裝配好,並在手機、Mac 上下載安裝好小米路由客戶端后,發現小米路由 App 的最下方,多出名為「智能設備」的一欄。

實際上,BoardLink 與小米路由之間的首次通信,需要通過小米路由 App 來進行。將 BoardLink 的紅外遙控中心和 Wi-Fi 插座插在電源上,它們上面標誌為「Wi-Fi」的燈就會不停閃爍,表明進入「連網」的狀態。此時,打開小米路由 App,進入「智能設備」,點擊「路由快連」,等待十多秒左右,就能夠自動識別設備。

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與此同時,「智能設備」界面當中,除了與小米路由相連的電腦、手機外,還多出「智能插座」、「智能紅外」兩個設備。第一次進入「智能紅外」界面當中,會發現 BoardLink 的產品已經預備好豐富的家電連接選項,而且已經整合了小米的產品。我測試了一下,看 BoardLink 如何控制完全沒有智能化的空調,過程很好理解:

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用手機來控制空調,這個體驗頗為新鮮——小米路由和 BoardLink 的組合不光是讓手機變成萬能遙控器,還為用戶提供了遠程操控家電的能力。經過測試,在 3G 的情況下,小米路由依然能夠遠程啟動空調,並調節它的模式與溫度,換言之,即便不在 Wi-Fi 聯網的情況下, 我們依然能夠順利控制與 BoardLink 紅外遙控相連的家電。

比較麻煩的是,在 BoardLink 在與紅外遙控器配對的時候,往往會出現識別失敗的情況,需要多次幾次。建議小米在這個情況下,改進出錯提示的文案,直接為用戶提供識別失敗后的解決方案,而不是只是提示「學習失敗」,這樣只會讓人無所適從,容易引起誤會。另外,小米路由的桌面端(Mac 版)和 Web 端尚未提供控制智能設備的選項,希望小米也能豐富這兩個「端」的功能,讓我們能夠隨時隨地,在任何場景下,都能夠控制我們的家居設備。

而小米除了希望用戶不必重複安裝應用,直接通過手機來控制家居產品外,還給用戶提供指定使用規則的能力:點擊「智能場景」,我們就能夠選擇不同的智能設備,設定不同的「啟動條件」。現在來看,針對「通用設備」,小米路由提供的規則還不多,只有「點擊啟動」、「定時啟動」、「回家自動啟動」、「離家自動啟動」這四項。

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而參考小米論壇上的帖子,小米路由若與小米電視、小米盒子相連,則會有更多的「啟動條件」供人選擇。

對於我而言,小米路由與 BoardLink 至少解決了離開辦公室,自動關閉空調的問題,只要我利用好「離家自動啟動」這條規則,我離開辦公室的時候就會變得更加瀟洒,不必回頭想一下自己有什麼東西沒做。

在家中每一樣家居產品變得智能之前,小米路由與 BoardLink 捆綁的解決方案,讓人能夠提前體驗到智能家居的便利,我覺得這一點是小米路由第三波公測的最大意義。以下,我們採訪了小米的唐沐,披露更多關於小米路由未來的規劃。

小米唐沐:我們在(第三次公測)之前看了很多家其它的、各種各樣的和智能操控相關的創業公司,然後我們發現 BoardLink 確實做得不錯。他們的紅外操控器,和我們打算主打的智能家居操控的概念比較契合。

坦白說,我們希望達到最終的形態是,路由器最終直接和各種 Wi-Fi 家電或者是藍牙家電連接,然後做智能操作,智能場景。但我們又發現基本上用戶家裡的存量電器,基本上都不支持 Wi-Fi、藍牙,大概只能支持紅外。而我們發現 BoardLink 的紅外操控做得還蠻不錯,於是我們有這樣的合作,把他們的紅外操控器帶入到我們的生態圈裡面。

然後,我們做一次整體的發布,讓用戶能夠比較容易的用家裡現成的設備,感受到我們所帶來的智能家居的體驗,而不僅僅是傳達概念。

小米唐沐:我們過去也和海爾、美的等大型家電、白色家電、黑色家電廠商,以及相關的國家機構展開了多次關於物聯網協議、智能家電協議的討論。我們相信,這種討論會一直持續下去,但我們希望獨闢蹊徑,先把(智能家居)這件事情落地。落地才是硬道理,我們只要把協議落地了,才能讓它成為事實的標準。

我們的做法是,希望能夠兼容過去比較流行的協議,然後去制定作屬於小米的協議。在這堙A小米是一個完全處於中立地位的平台,和小米路由器一樣,處於一個中間的位置,能夠把其它廠家的協議兼容進來。此外,我們也希望能夠跟其它廠家共同制定這個協議。

而且,這個協議應該建立在一顆成熟的晶元的基礎上。這樣,如果其它廠商希望能夠快速進入小米構造的生態圈,以及兼容其它的協議,就可以利用到這顆晶元。

小米唐沐:關於智能家電生態圈,小米有全方位的規劃,包括底層晶元、產品體驗、電商三個方面的配合。

在晶元層面,我們會和晶元廠商聯合開發 Wi-Fi 聯合晶元,這個晶元上面會承載和路由器快速鏈接的部分,以及和路由器通信的部分,我們會把它們開發成為成熟的模塊,提供給家電廠商。這樣的話,只要一款空調預留好 Wi-Fi 晶元的介面,那插上這個 Wi-Fi 晶元之後,這樣家電和路由之間就能快速連接,相互通信了。

在產品體驗層級,當別的家電和小米路由具備快速以及通信的能力之後,就會出現一個關鍵的體驗問題:從用戶角度來看,用戶並不希望通過一堆 App 來控制一堆硬體。另外,傳統廠商開發 App 的能力有限,做用戶體驗的能力也有限。

另外一個關鍵的體驗問題是,智能家居設備相互之間應該是聯動的。在我們的概念里,智能家居一定不是單個的,它應該是所有電器組合在一起,然後當出發某個特定的誘發條件時,所有的電器自動的作出反應。

所以,在我們的規劃當中,通過我們的雲服務發布指令,讓小米路由器與不同智能家居設備之間進行聯動,自動完成一連串的動作,我們才認為是一條完整的體驗閉環。舉例來說,小米路由器從雲端得知,今天北京海淀區具體的天氣情況,之後它就可以告訴空氣凈化器應該在開始工作 4 個小時,然後命令空調打開工作 2 個小時,調節室內氣溫。整個過程不需要人為操作與干涉。

人只做一件事,就是是否授權路由器自動化處理。我認為, 小米找到了很合適的切入點。因為小米是一個準備度最高的企業,它具備互聯網基因、雲服務、生態圈的條件,能夠促使智能家居變革發生。

電商層面,現在我們看到業界向可穿戴設備、智能家居轉向的態勢已經很明顯。尤其是今年,我們愈發感受到智能家居井噴的可能性。不過,這些設備單打獨鬥,都不太具備落地到用戶家裡的能力。

你也看到,我們的路由器產品能力已經遠超一般的路由器了,但為什麼我們還要把它稱為路由器呢?因為我們認為,大部分的人家裡需要一個路由器,但未必需要一個智能家居。所以,我們選擇「路由器」作為最適合的切入點,先進入到用戶的家裡。所以,我們願意以成本價把路由器給賣出去,讓它成為一個暢銷品,讓用戶以很低的成本來接受新的硬體,並把它放在家裡 7 x 24 小時運轉。

這樣子,小米路由器就會成為一個支點,當它給用戶帶來更多服務的時候,它就能針對用戶家中的使用場景提供購買建議,比如說空氣凈化器、加濕機等等。用戶屆時只要簡單的點擊購買鏈接,就能夠直接到小米商城上購買。

結果,我們把電商這一環也打通,成為智能家電進入用戶家庭的最短途徑。

小米唐沐:我們希望做到完全開放。因為我們希望這顆晶元能夠流行開來。

我們相信家電廠商願意付出一定的成本,把這顆晶元加入到產品當中去,連接其它的智能設備,甚至包括不同品牌的路由器。而且,我們也相信家電廠商不願意自己的家電只能夠和小米路由相連。

所以,我們必須用平台的心態來打造小米智能家居生態圈。

小米唐沐:你的擔心完全有道理,當我們太急於做這件事的時候,會讓用戶反感。所以我已經做好充分的準備,如果有一千個路由器的用戶,那其中有幾個人願意嘗試智能家居,我就認為我們已經成功了。

另外,我們始終是以一種「玩」的心態把這個東西介紹給用戶。所以,一開始我們就講路由器是一個新玩具,後面我們講智能家居的時候,就是可以把家玩成一個不一樣的東西。我們可以用這種很輕鬆的心態來看待這件事情。只有這樣,我們才可以在不帶任何壓力的情況下,把這個產品做好,做到極致。

小米唐沐:目前已經送出去大概 2000 台。此外,我們的產品,一定是朝著千萬級別的目標出發。如果產品不到千萬(的量級),我們會認為是不成功的,因為不這樣的話平台優勢就無法發揮。

小米唐沐:說實話,路由器的安全一直並不是一個突出的問題。在我們觀察之下,往往是某些廠商在宣布要做路由器之後,市面上關於路由器的安全問題,就會被提起來。

實際上,現在並沒有發生路由器安全的問題,比如說可以讓路由器控制家裡的門鎖。另外,我也相信用戶會去做選擇。坦白說,就算是小米自己,出於對用戶的考慮,也不會輕易去做「智能門鎖」這樣的產品。

我們也相當重視路由器的安全問題,將考慮好以下三個方面:數據安全、網路安全、控制安全。而我們在開發小米路由器的時候,就把安全當成必要的條件來看待。具體,我們會和國內比較大的安全廠商合作,做路由器的安全中心。

第一次公測,小米把路由器與 NAS(家庭網路儲存)結合在一起,以一種集成方案的方式,為消費者提供產品,引發了關注。而第三次公測,小米則把路由器產品與智能家居概念結合起來,讓用戶近距離真實體驗智能家居所帶來的進步。

在這塈畯怓搢鴗p米與傳統廠商之間的區別,前者希望構築平台,而後者其實是希望構築圍牆,儘管兩者都以開放為名。而更重要的是,小米路由侵入家庭的速度,或許會比傳統廠商所推出的智能家電普及的速度更快。

小米路由器的價格,現在傳言就有好幾個版本,但沒有人認為會在 1000 元人民幣以上;而後者無論是冰箱、空調還是別的,只要以「智能」為名,價格普遍是其它產品高一倍,這樣的定價只會阻礙消費者購買智能家電。

小米路由器與 BoardLink 的打包,還讓我想起之前寫的《可穿戴設備創業者們,抱團吧》——這篇文章里,我表達了硬體創業者尚處於「技術萌芽期」的階段,當下的媒體曝光等等,對於創業者來說並不關鍵。最關鍵的是,如何讓團隊熬下去,熬出頭。而我提到的解決方法是,「趕在在巨頭有所動作之前制定標準,實現行業同盟,相互之間資源共享,將相互搭配的產品打包在一起,為願意嘗鮮的人群提供完整的解決方案。」——現在,小米已經行動了,你們呢?

 

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