大刀螳螂交配暗藏殺機 保育員盯場避免傷亡

  • 發布日期: 2017-10-03 08:39
  • 貢獻者: Marcos McDonald

生活中心/臺北報導

在自然環境中,傳宗接代是物種生存的首要目標,但對許多昆蟲來說,交配這件大事,卻暗藏著重重危機。以大刀螳螂為例,牠們的交配過程驚險刺激,一不註意就可能小命不保;因此,保育員為了確保交配順利完成,同時不要有任何「成員」傷亡,必須在旁待命,隨時提高警覺,避免憾事發生。


大刀螳螂分佈於臺灣、中國、東南亞及日本等地的平地至低海拔山區,體長約7-9.5公分,體色為綠色或褐色。頭部呈三角形,身體細長,前腳下端佈滿大大小小的刺,習性兇猛,保育員在操作時,一不註意手就會被夾到受傷,何況是被牠抓住的小蟲子,恐怕連逃命的機會都沒有!


(圖/臺北市立動物園)


大刀螳螂除了對獵物毫不留情,交配時同樣是凶殘難對付,有時雌蟲為了補充產卵時所需要的蛋白質,會吃掉雄蟲。因此,保育員為確保牠們的交配過程中無任何「成員」傷亡,得在進行配對時,特別提高警覺,必要時介入「調和」一下。


臺北市立動物園昆蟲館飼養的大刀螳螂,只要時機一到,保育員就會拿出精心準備的「產卵木」,準備讓牠們嘗試完成終生大事。「辦正事」之前,保育員會將雌蟲餵飽,避免雌蟲因飢餓而捕食雄蟲。


在選擇配對個體時,保育員會先將雌蟲放置在產卵木上,等待其穩定後,利用小木棍小心的將雄蟲移到靠近雌蟲的位置,此時雙方的觸角會互相碰觸,決定是否接受配對。有時是郎有情妹無意,有時則是妹有意但郎無情。因此保育員得不斷嘗試,看看有沒有情投意合的一對。


當配對成功時,雄蟲會用前肢抓住雌蟲的背與翅膀連接處,並持續的將尾端彎曲朝雌蟲尾端碰觸,不久後雌蟲會將尾端屁股打開,讓雄蟲推進白色的「精包」,這個過程約得歷經6個小時!


當這神聖的MOMENT結束,雄蟲會立刻跳開,以免成為雌蟲的口下亡魂。幾天過後,雌蟲便會產下一顆海綿狀的卵鞘,一顆卵鞘約能孵出100隻小螳螂呢!新的小生命就在危機重重的過程中誕生囉!是不是既奇妙又有趣呢?下次來到臺北市立動物園的蟲蟲探索谷,別忘了多加留意身旁的樹枝、樹葉,說不定能幸運地邂逅帥氣的大刀螳螂喔!


(圖/臺北市立動物園)


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